セミの鳴かない夏
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     毎日ほんとうに暑いですね。外で仕事していますと、昼間だけで4リッターは飲んでしまいます。数人で作業していると、夕方には助手席がペットボトルでうまっています。

     東京は早々に梅雨明けしてから連日猛暑で、ほとんど雨もなくカラカラです。おかげでカは少なくて助かります。カはほんの少しの降雨で発生するものです。また、われわれの天敵ともいうべきチャドクガもなぜかとても少なくて、助かっています。なにしろ奴らがいるってえと、数日かゆくて仕事にならないのです。いまこれを書いている時点で、関東に台風が接近中です。災害にならない程度に地面を潤してくれることを切に願います。

     

     

     写真は、レモンの葉っぱに留まっている「空蝉」です。こんなに暑いのに、セミが静かだと思いませんか?ネットで検索してみると、今年は全国的にセミが少ないという報告がいくつもあがっています。セミが少ないのは大地震の前兆だなんで迷信をあおる記事も散見しますが、これはフェイクでしょう。この暑さにアブラゼミの大合唱が加わると、より暑苦しく耐え難いとは思います。それにもかかわらずあまりにも静かで、夏らしくない。夕方のヒグラシの声には哀愁を帯びた涼しさを感じるのに、ヒグラシにいたってはまったく聞かない。

     セミだけでなく、チョウや、世間の困りもののコガネムシですら少ないような気がします。

     暑くて乾いているとハチが多いと言われます。6月に3人立て続けにハチに刺されたので、これは用心しなくてはとインセクトリムーバー(虫の毒の吸出し器)を全員分買いこんだのに、その後まったく遭遇しません。

     クモも少ない。いつもですと車のなかに、ハエトリグモやアリグモが数匹すみついていていいペットになっているのにいない。カマキリの子供は少し見かける。

     こうした虫の世界の捕食者が少ないということはやはり、虫の全体量が少ないのではないか?と思うのです。どうやらこの異常気象が、虫たちを異常に減らしているのではないかと、危惧します。

     先日の最高気温のでた日、ジリジリとくる太陽に滂沱の汗。うんざりして空を見上げてみると雲もなく、チョウも鳥もトンボモ飛んでいない。セミもヒヨドリもカラスの声もない。練馬区で仕事をしていたのに、砂漠に似た無機質な無生物感に少し寒くなったのです。

     

     生物多様性はまず、虫の多様性の担保だろうと思います。

     

     猛暑がまだまだ続きそうです。みなさまどうぞご自愛ください。

     

    文責・藤本邦彦

     

    | 生きもの | 21:49 | comments(0) | - |
    今月の虫たち
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       先日のこと、ドクダミを引っこ抜いて柔らかくなった地面を、せわしなく歩くハチがいます。しきりと触角で地面をさわりながら、足早に地面を歩き回るのです。2センチくらいで、羽は閉じたまま。ハチにしては胴体のくびれのないずんぐりとした体形です。どうやら、ヒメハラナガツチバチです。

       しばらく歩き回ってから、急に狙いを定めたように足で地面を掘り始め、頭からどんどん潜っていきます。ものの20秒くらいですっかり見えないくらい潜ってしまいました。柔らかくなっているとはいえ、早いのにびっくりです。数分後、どこかそのあたりから出てきて、また地面をうろうろしはじめました。

       まだ抜いていないドクダミのほうにやってくるので、つぶしてしまってはかわいそうと手で追い払っても、しつこくやってきます。ハチですが人を刺すことはありません。

       動画を撮ったものの、写りが悪いので、ポプラ社ポプラディア「昆虫」の写真を拝借します。

       

       

       ハチについては誤解が多いと思います。人を刺すハチは、大きな巣を作り集団生活する、ごく一部のハチで、その他の単独行動のハチは刺したりしません。また、ハチは地上生活が多いような気がしますが、アリの仲間なので、地中に巣を作る、アナバチ、クロスズメバチなど、地面を掘るのが得意な種類もいます。

       ツチバチは、初期のカリウドバチとされています。匂いで、地中のコガネムシの幼虫を探して、あたりをつけて地面に潜ると、毒針で動けなくしておいて卵を産み付ける。生まれた幼虫は、麻酔されて生きているコガネムシの幼虫を食べて大きくなり、成虫になって土の中から出てくるのです。

       コガネムシの幼虫は、植物の根っこを食べて育ち、成虫になると、いろんな葉っぱを食害する大害虫です。それにしても、コガネムシの幼虫は自分と同じくらい大きいし力も強い。頭から潜っていって、土の中で体をひっくりかえして、コガネムシの神経系をさぐりあて、一発で麻酔を決めるワザに感心します。真っ暗な土の中で、どうやってわかるのでしょうか、不思議です。ハチの潜ったあたりを掘ってみましたが、コガネムシの幼虫は見つけられませんでした。

       卵を産みっぱなしで、巣を作らないので、より原始的なハチだとされます。ドロバチや、カリュウドバチなどは、巣の中に麻酔した獲物をたくわえて、卵を産み付けます。その他の寄生バチもそうですが、生まれた幼虫は、獲物を殺さないように、最後まで生かして、新鮮なまま食べつくすのです。食べる順番は決まっていて、内臓や神経系を傷つけないようにします。これもすごいワザですね。寄生バチにいたっては、寄生している芋虫は普通に生活していて、でも体の中は食い尽くされて、ハチが体を食い破って出てくるまで、生かされているのです。

       

       もうひとつ、虫の話です。

       ツバキの枝が、なんだかちょっとヘンなのです。葉っぱのない枝が、ちょっと斜めについています。トビモンオオエダシャクという、尺取虫の最大のやつで、10センチ弱あります。尺取虫は、シャクガの幼虫の総称です。頭のすぐ下と、最後尾に数対のかぎづめがあり、最後尾の爪で枝を擬態してまっすぐに伸びているのです。農家のおぢさんが枝かと思って土瓶をかけたら、くねっと折れて土瓶が割れたので、「土瓶割」とも言います。

       それにしても、全身筋肉、すごい体幹です。さわると、こりこりに硬い。歩くときは、頭をびよーんとのばして四方を探り、着地点を見つけると口の下のかぎづめで頭を固定し、体の後ろを丸めて頭の裏に持ってくる。これを繰り返して進むので、けっこう距離が稼げます。

       

      これは、ムシです

       

      これは、ネコです

       

       

      それにしてもこの顔!どうみてもネコですね。

      本名が長いので、ネコシャクと呼んでiいます。見かけるとつい、頭をなでてやりたくなります。

       

      文責・藤本邦彦

       

      | 生きもの | 23:07 | comments(0) | - |
      カレハガ
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         カレハガです。

         木の下の枯れ葉を掃除していたら、風もないのに動く枯れ葉があり、よく見ると、ガでした。それくらい、羽がそっくりに擬態しています。  

         

         

         夜行性なので、ばたばた羽を動かすだけで、飛び立とうとしません。ガとしてはかなり大きめ、6センチくらいあります。昼間は羽を閉じて、じっとしています。羽を閉じていると、枯れ葉が2枚合わさったように見えます。葉脈もきちんと再現していて、頭の触角は葉柄そっくりに突き出ています。すごい造形です。

         万一、鳥などに襲われると、羽を広げます。すると派手なオレンジ色の地に黒の目玉マークが現れます。ほんとうにうまくできています。羽は分厚い鱗粉におおわれているので、きっとぱさぱさして、うまくないのでしょう。

         大きいので、たぶんメスです。カレハガの卵を画像検索すると、まん丸白地のボールに緑のマーブル模様がついていて、とてもきれいなすごいデザインです。

         持ち帰って、卵を産ませればよかったなあと、後悔しています。

          

         文責・藤本邦彦

        | 生きもの | 20:39 | comments(0) | - |
        それからの金坊
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           ネコの金坊がうちにやってきて、半年がたちました。その後の金坊の、ご報告です。

           暑い夜に、キッチンでごはんをねだっている金坊。ところが、突然振り返って、数メーター先のベランダ側の網戸に、いっきに駆け上がります。あっけにとられていると、網戸のネコ口から、すごい勢いで飛び出して、ベランダで飛んだり跳ねたりしています。すぐに、前足に引っ掛けて持ち込んできたのは、コガネムシです。ネコの聴力は、やはりすごい。テレビも扇風機もついていたのに、数メーター先の、コガネムシの羽音を聞き逃さないのです。

           この夏は、しょっちゅう、うちの中にコガネムシがいました。マンションの8階なのにです。金坊のしわざです。コガネムシは8階の廊下でも一番多く見かけるので、やはり数が多いのでしょう。

           

           

           食べはしません。あまりほかの生き物に遭遇してないので、なんだか扱いが、おっかなびっくりです。もそもそ動くと、前足で軽くドリブルして、あとは、じっと眺めています。突然羽を広げて飛び立つと、大コーフンで、両前足で飛びついて、パシッとはたき落とします。あまり動かないと、見続けるのも飽きてしまって、その間にコガネムシが高く飛びあがって電気の傘に入ってしまうと、さあ大変です。机に乗っても届かない位置に行ってしまった虫を、恨めしそうに鳴きながら見あげています。

           わたしが夜、PCに向かっていると、ちょくちょく、邪魔をしに来ます。

           あきらかに、意図的です。気を使って、キーボードは踏まないようにしているけど、時々よくわからん記号を、足で入力してくれます。最初は、ディスプレイを横切って視界をさえぎるのですが、そのうち真正面に、マウスをおなかで抑え込んでへたりこむと、のんきに毛づくろいをはじめる始末です。文字通り「ネズミとり」ですね。無理にどかそうとすると、怒ってかみつく。困ったもんです。明確に恣意的な、妨害行為です。

           

           

           目の周りが、来た時より白っぽくなったような気がします。以前、雑誌「通販生活」の表紙が、あの髪型をのっけた「トランプねこ」でした。金坊もあのかつらをのっけたら、トランプ大統領に似てるかもしれませんね。

           うちに来て1か月ほどで、血尿が続くようになり、病院に連れて行きました。オスネコに多い、膀胱結石との診断で、ペーハーがアルカリに傾くのが良くないので、食事療法で治すことになりました。ところがどっこい、このごはんが気に入らないらしく、文字通り「ねこまたぎ」。においをかいだだけでぷいっと顔を背けると、ごはんの皿に前足で砂をかけるしぐさをする始末です。

           数種類試して、なんとか食べるごはんを見つけて、それまで食べていた、お気に入りごはんと、ほんとはよくない、かつぶしふりかけを少しブレンドしてあげています。食事療法で、膀胱は2か月ほどでよくなりました。来た頃はちょっと、やせぎすだったので、ごはんの量をもう少し増やしてもいいと云われ、食べる量にばらつきがあった当初と比べ、食欲も安定してきました。

           先月のこと、病院に連れて行って体重を測ると、1キロ近く増えています。人間ではないので、1キロ増は大変なことです。人間換算だと10キロ以上ってかんじで、逆にダイエットするよう、先生に言われてしまいました。膀胱炎は大丈夫そうです。

          いまは、ごはんを20%カットでダイエット中です。1日2回のごはんは、ぺろっと食べてしまって、もっとよこせコールがうるさくてたいへんです。毎朝6時前に、はら減った、ごはんよこせと起こしに来るので、目覚ましいらずです。

           人の子も含め動物は、可愛がるほど、どんどん可愛くなってくる気がします。来たときは、鳴き方も、顔も体形もとんがっていた感じが、すごく柔らかく、「液体」になってきました。イグノーベル賞の研究では、「猫は液体」であるそうで。

           すっかりもう、うちの子です。

           

          文責・藤本邦彦

           

          | 生きもの | 07:15 | comments(4) | - |
          のそのそしている人
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             先日うかがったお宅で、うちの女性スタッフが、「すごい!」と、感動しているので、何事かと駆け付けました。低木や草を整理したら、置き石の全容が見えてきて、大きな蛙石だったのです。そのわきに、本物のヒキガエルがちょこんと座っていたそうで、下の写真がそれです。信州育ち、ニセ江戸っ子の私は「な―んだ、けぇるか」と、江戸っ子風に受け流します。ただ、このようにうまいこと、石蛙の頭に乗っかってはいません。画像の一部は、残念ながらフェイクニュースですので、ご了承ください。

             それにしても、彼女が弊社に来たばかりの十数年前は、ヒキガエルを見たら、悲鳴を上げて10メーターくらい飛びすさっていたものですが、夏の庭には、当たり前にいるので、もうすっかり慣れっこです

             

             

             ちょっと落ち葉が堆積していたり、草の深い庭でしたら、ヒキガエルは普通に見られます。 いぼのある暗褐色に白や赤の混じりあった背中の体色は、地面の保護色になっているものと予想されます。

              古今亭志ん生師匠が、まくらでよく、「一生懸命、健康に気を使っている人より、酒飲んで、その辺をのそのそしてる人のほうが長生きしたりする」ってなことをおっしゃっていました。ヒキガエルを見るってえと、なんだかこの「のそのそしてる人」を連想するのです。そのせいか、15年くらいは平気で生きるみたいです。ネコくらい長生きですよね。ただし、卵からの生存率は極めて悪く、たぶんコンマ1パーセント以下です。

             カエルは、水辺に棲んでいるイメージありますが、ヒキガエルはほぼ、陸生生物です。卵とオタマジャクシの、ほんの数か月水にいるだけで、カエルの形になってからは、完全な陸生生物です。最初は1センチくらいの、黒っぽいやせたカエルが始まりです。大きなものは15センチ以上になるので、驚くべき成長ですね。

             ヒキガエルは昆虫食で、ゴキブリやアリ、カまで、何でも食べる様子です。以前、じっとして、どこを見ているのかよくわからない目をしたヒキガエルを見つけたので、試しにガを投げてみると、目にもとまらぬ早業で長いベロで捕まえると、飲みこんでしまったのに驚きました。

             12月を過ぎると、冬眠に入ります。落ち葉の下に、さらに穴を掘って、潜り込むのです。冬、庭に穴を掘ると、ときおりヒキガエルを掘り当ててしまうことがあり、スコップで傷つけてないことを確認して、埋め戻してやります。

            知らなかった事実として、ヒキガエルは毒を持っているそうです。そういえば、子供の頃さわるとイボがうつると脅かされたのは、さわらないようにと言う警告だったのかもしれません、ただ、しょっちゅう触っていますが何ごともないので、よほどいじめない限りだいじょうぶなのではないかとおもいます。目の後ろの方の少し膨らんだ辺りに毒腺があるようです。今後は触ったら手を洗おう。

             カエルの中には、毒蛇を越える猛毒を持つヤドクガエルなんてのがいます。中南米に生息する、とてもきれいなカエルです。毒矢に少し塗るだけで、大きな動物もいちころだそうで、ヒキガエルはもちろん、これほどではありません。

             ヒキガエルをガマともいいます。「ガマの油売り」という香具師が、江戸時代はやりました。これは、筑波山中で、霊草で育てた「四六のガマ」という特別なやつを、鏡張りの檻に入れてやると、あまりのおのれの醜さに、たらーり、たらーりと脂汗を流す。それを集めて数日間煮詰めたエキスがこの「ガマの油」で、万能の傷薬だといって売ったのです。しかし、香具師の商売は、口上がその値段のほとんどで、商品は誰も期待していない。寅さんの商売のようなもんです。実際の商品は植物のガマの油だったようで、これを揶揄した落語「ガマの油」もよく演じられます。薬は薄い毒薬のことが多いので、本当のガマの油は薬として実在するけれど、希少で別用途だそうです。

             妖怪ウォッチにも「大ガマ」というキャラがあるそうで、古くは百物語に「周防の大蝦蟇」という3メーターくらいのガマが出てきます。北斎の描いた、蛇を食おうと狙う大蝦蟇の絵は、すごい迫力です。

             

             ヒキガエルが好きという方は、あまりいらっしゃらないかもしれませんね。しかし、庭のカや害虫をせっせと食べてくれる、守護神のような存在です。それに、カエルがいるということは、生態系がある程度豊かな庭である証拠です。

             もし遭遇しても、どうぞそっとしておいてやってください。

             よく見れば、なかなか可愛いやつです。

             

            文責・藤本邦彦

             

            | 生きもの | 22:30 | comments(0) | - |
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